El insecto de la Virgen: Símbolo de protección

La leyenda del origen de la mariquita es de la Edad Media. Es una de estas historias cuya fuente o lugar de origen es imposible de verificar, pero es tan encantadora que pide credibilidad.

En algún lugar de la Europa medieval muy temprana, enjambres de insectos destructivos invadieron la tierra de una región y comenzaron a destruir los cultivos. Temiendo que sus alimentos necesarios fueran violados y que sus familias no tuvieran suficiente comida para el invierno, la gente recurrió a Nuestra Señora, pidiéndole que los salvara de esa plaga.

Poco después, una enorme nube de pequeños insectos de manchas negras, de color rojo anaranjado, descendió de los cielos a las cosechas de los agricultores, devorando a las plagas. Así se salvaron las cosechas. La agradecida población dio el nombre de «Escarabajos de Nuestra Señora» a este amable y servicial insecto rojo, que llegó a simbolizar la protección.mariquita insectos de manchas negras

Su nombre oficial coccinélidos se deriva de la palabra latina coccineus que significa escarlata, describiendo su cáscara de color rojo brillante. En muchas pinturas medievales se representaba a Nuestra Señora con un manto rojo, y se dice que las manchas de la mariquita de siete manchas, la más común de las casi 5.000 especies, simbolizan sus Siete Alegrías y Siete Dolores. En Inglaterra, a los insectos se les conoce como «pájaros de Nuestra Señora» o la «Señora escarabajo». En nuestro país, el nombre fue abreviado a «mariquita».

Por cierto, muchos de los nombres en otros idiomas europeos también se refieren a Nuestra Señora: El nombre alemán Marienkäfer significa escarabajo María; en croata se llaman Bubamara, el escarabajo de María; en bohemio es Frauenkäferlein, el pequeño escarabajo de Nuestra Señora.

La Mariquita, una verdadera protección para los cultivos

Lo que no es una leyenda, sino un hecho sólido, es que nuestras llamativas mariquitas son devoradoras de pulgones -cada una de ellas come hasta 50 al día- y otras plagas que destruyen los cultivos. Su legendario apetito fue puesto a prueba en California en la década de 1880. Los productores de cítricos de California se enfrentaban a una invasión catastrófica de un insecto de escala australiana que estaba matando grandes plantaciones de limoneros y naranjos.

Los propietarios de los huertos se agruparon y compraron cientos de miles de mariquitas australianas y las liberaron en sus arboledas. En dos años, la invasión de los insectos de escamas se conquistó por completo y los árboles volvieron a dar fruto. Sin productos químicos, las mariquitas diligentes habían salvado las arboledas. La mariquita había probado su título como símbolo de protección.

mariquita protección para los cultivosHoy en día muchos agricultores orgánicos piden grandes cajas de mariquitas para sus jardines y huertos; incluso los pequeños jardineros domésticos piden cantidades más pequeñas de los insectos benéficos que se alimentan de pulgones, chinches harinosos, insectos de escamas, saltamontes y otras plagas destructivas.

Un signo de buena suerte

La mariquita también llegó a ser un signo de buena suerte o de buena fortuna. Este simbolismo también tiene sus raíces en una leyenda medieval.
Se dice que el rey Robert II (972-1031) de Francia intervino para salvar la vida de un hombre que debía ser decapitado debido a la acción persistente de una mariquita. El escarabajo mariquita seguía aterrizando en el cuello del hombre.

El verdugo intentó repetidamente ahuyentarlo, pero cada vez regresaba con obstinación.

El rey Roberto, llamado el Piadoso o el Sabio -se le conocía por sus devociones y su falta de tolerancia hacia los herejes-, veía la acción de este pequeño insecto como una intervención divina, un signo de un bestia a Dios, una bestia del buen Dios.

Así que detuvo la ejecución. De hecho, poco después de esta providencial intervención, se demostró que el hombre era inocente del crimen.

Muchos cuentos de viejas sobre la suerte que se dice que trae la mariquita han llegado hasta nosotros hoy.

mariquita Un signo de buena suerteLa mayoría de nosotros hemos escuchado algunas de estas supersticiones: Si te cae una mariquita encima, ten cuidado de no quitártela. Quédese muy quieto y cuente las manchas. El número de manchas revelará el número de meses que disfrutará de buena suerte. Cuanto más fuerte sea el color rojo de la mariquita, mejor será tu suerte.

Otros creen que puedes pedir un deseo si una mariquita cae en tu mano. Si tienes la mariquita en la mano mientras pides el deseo, la dirección en la que vuela cuando se va muestra la dirección de la que vendrá tu suerte.
Es interesante ver que casi todas las culturas creen que la mariquita es un presagio de la llegada de algún bien.

En Francia, si una mariquita se posa sobre ti, se dice que cualquier enfermedad que tengas se te escapará con ella. Matar a uno deliberadamente traerá tristeza y desgracia.

Los belgas solían decir que si una mariquita se arrastraba por la mano de una joven, se casaba en el plazo de un año. Ahora bien, no estoy seguro de que eso sea buena suerte o no, pero muchas de las jóvenes lo han creído así.

mariquita trae buen tiempoLos bretones sostienen que la llegada de las mariquitas trae buen tiempo. En Italia, si una mariquita cae sobre un bebé o una cuna, la madre sonríe y dice que es una señal de bendición para su hijo. De hecho, el apodo italiano de la mariquita es «commaruccia», que se traduce como «pequeñas comadronas».

Así pues, esta llamativa mariquita ha llegado a significar protección y buena fortuna para los pueblos de todo el mundo.